Un giorno speciale

Un giorno speciale

Oggi è il 29 febbraio 2012, giorno bisestile di un anno bisestile. Chi festeggia il proprio compleanno, lo potrà festeggiare nuovamente soltanto nel 2016.
L’anno bisestile venne introdotto da Giulio Cesare nel 46 a.C., quando riformò il calendario. L’aggiunta di un giorno serviva a correggere lo slittamento del calendario il cui anno durava leggermente di più dell’anno solare. Inserendo un giorno ogni 4 anni si compensava lo scarto, rispettando così la scansione delle stagioni.

Il giorno extra venne inserito al termine dell’anno religioso, quindi al mese di febbraio (l’anno religioso romano iniziava ad aprile).
Tra le personalità nate il 29 febbraio il musicista Gioachino Rossini e l’attrice francese Michèle Morgan (i nomi più noti su Wikipedia).

Curiosità
● Il calendario introdotto da Giulio Cesare prese il nome di calendario giuliano, ma fu elaborato dall’astronomo greco Sosigene di Alessandria.
● L’anno solare dura 365,2422 giorni (365 giorni, 5 ore, 48 minuti e 46 secondi), 11 minuti e 14 secondi meno di quello medio del calendario giuliano (365 giorni e 6 ore). La differenza è soltanto dello 0,002%, ma con il passare dei secoli lo scostamento diventa sempre più grande (circa 3 giorni ogni 4 secoli). Nel 1582 Papa Gregorio XIII si accorse che continuando così la Pasqua sarebbe caduta in estate. Decise quindi di non inserire il giorno extra negli anni secolari, eccetto quelli divisibili per 400, e di eliminare 10 giorni dell’anno in corso, passando dal 4 al 15 ottobre.
● Trecento anni fa in Svezia venne aggiunto un ulteriore giorno extra per ritornare al calendario giuliano e il 1712 ebbe il 30 febbraio.
● Google ha dedidato il doodle (versione modificata del suo logo) di oggi a Gioachino Rossini, nato il 29 febbraio 1792.
● Quest’anno la giornata internazionale delle malattie rare, dedicata a “promuovere la solidarietà”, cade il 29 febbraio (AT News).
● Nel mondo cattolico ogni giorno si festeggiano alcuni santi: oggi si ricordano sant’Ilario Papa, morto nel 468, sant’Osvaldo vescovo, morto nel 992, sant’Augusto Chapdelaine, morto martire in Cina nel 1856 e la beata Antonia da Firenze, morta nel 1472. Negli anni non bisestili questi santi vengono festeggiati il 28 febbraio.

Fare Geo
● Calcola quanti “29 febbraio” ci sono stati dall’Unità d’Italia ad oggi.
● Il 1582, anno di introduzione del calendario Gregoriano, è stato un anno bisestile?
● Quest’anno il 29 febbraio cade di mercoledì, nel 2008 era venerdì e nel 2004 domenica. Prova a determinare che giorno della settimana sarà il 29 febbraio 2016.

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